PORTRAIT

Hugo Gaston : la révélation à Roland-Garros Publié le
Date de publication
5 octobre 2020

Hugo Gaston
Hugo Gaston : la balle est dans son camp ! (Crédits : Aurélien Ferreira)
Chapeau

Nous avions rencontré Hugo Gaston en 2018. A l'époque, le jeune champion du Blagnac Tennis Club multipliait déjà les performances avec une confiance en l’avenir à toute épreuve. Depuis il a fait du chemin, et un passage remarqué à Roland Garros qui fait de lui le nouveau visage du tennis français. Flashback.

Corps

S’il fallait y voir un signe, il serait plutôt de bon augure. En décembre 2017, Hugo Gaston, 17 printemps à peine, remportait l’Orange Bowl de Floride, épreuve reine du circuit mondial de tennis pour les moins de 18 ans. D’illustres prédécesseurs l’ont devancé sur le podium, et pas des moindres : Forget, Mina, Thiem, Roddick, Federer, Courier, Lendl ou McEnroe… Comme ce dernier, Hugo possède un redoutable revers gauche qui avait fait merveille en 2018 lors du double juniors victorieux vécu avec Clément Tabur (formé au SNUC de Nantes), à Melbourne lors de l’Open d’Australie, juste après avoir raflé la première place en simple du tournoi de Traralgon. C’est par un sobre « On l’a fait ! » envoyé par SMS aux parents restés à Fonsorbes, que le jeune joueur manifestait alors son bonheur. Lui qui, voilà 15 ans, haut comme trois pommes (ou une raquette), accomplissait les gestes de papa Thierry : taper dans la balle jaune. « Quand mon père, qui est président du club de tennis de Fonsorbes, partait pour des réunions ou des rendez-vous je l’accompagnais et je tapais des balles contre le mur. Tout a commencé là, j’ai tout de suite aimé ça et, finalement, ça ne pouvait se terminer que comme ça ! » Une quinzaine d’années plus tard, le jeune homme posé, affable et économe en mots, qui figure déjà parmi les espoirs du tennis hexagonal, livrait avec simplicité la teneur de sa vie quotidienne, toute entière consacrée à sa passion sportive : « Entre les entraînements du matin et de l’après-midi, je poursuis mes études de commerce, l’objectif est d’obtenir le Bac pour assurer l’avenir au cas où quelque chose se passe mal sur le plan sportif. Rien n’est jamais acquis. » 

Il frôle l'exploit à Roland-Garros

Découvert à Fonsorbes par Marc Barbier — son coach puis entraîneur fédéral aujourd’hui —, le bambin qui a grandi s’inscrit au Blagnac Tennis Club à l’âge de 9 ans. Vite repéré par la Ligue de tennis, il intègre le pôle espoir Toulouse-Balma où il s’entraîne toujours, puis rejoint le pôle France de Poitiers. À 13 ans, l’âge de tous les possibles, Hugo s’entraîne ferme et engrange les résultats, les portes de l’INSEP (Institut national du sport, de l’expertise et de la performance) à Paris s'ouvrent alors et avec elles, celles de la haute compétition. En 2018, avec force obstination, il enchainait les séances de physique, des étirements. Hugo n’en oubliait pas pour autant de s’intéresser au foot et au rugby et lorsqu’il ne joue pas, « de me reposer le week-end sans toucher la raquette pour me consacrer à la famille et à mes amis. » Mais, dans un coin de la tête demeurait inscrit l’objectif du champion junior classé dans le Top 5 mondial : « Figurer parmi les 750 premiers dans le classement ATP parce qu’il va y avoir un nouveau règlement puis essayer de gagner un ou plusieurs grands chelems juniors, des tournois pros et c’est déjà pas mal non ?! »

De l'eau a coulé sous les ponts et le 4 octobre 2020 restera gravé : Hugo Gaston sort du tournoi Roland-Garros en essuyant une défaite qui a des allures de victoire! Car le jeune tennisman de 20 ans aujourd'hui a défendu son match bec et ongles en 5 sets contre le N°3 mondial Dominic Thiem. Deux jours avant il éliminait Stan Wawrinka en 5 sets, ce qui le propulsait sous les feux des projecteurs. A n'en pas douter, Hugo Gaston n'a pas fini de faire parler de lui...